La fédération cambodgienne de rugby a annoncé mercredi 21 mai par communiqué de presse la composition de la sélection nationale, aussi baptisée les Koupreys. Seize des 22 joueurs faisaient partie de l’équipe en 2007. Deux joueurs étrangers sont incorporés au squad. Ils résident au Cambodge depuis au moins trois ans, et selon les régles de l’International Rugby Board, ils peuvent donc être sélectionnés.

Les Koupreys débutent leur saison internationale le 31 mai à Vientiane contre l’équipe nationale du Laos. Mi-juillet, les Cambodgiens s’envoleront pour Jakarta pour affronter l’Indonésie et le Laos dans le cadre d’une série qualificative au tournoi des cinq nations asiatiques. Le Gallois Brian Thomas entame sa seconde saison à la tête des Koupreys. Il sera assisté dans sa mission d’entraîneur par l’Australien Peter Maley. « La plupart de nos joueurs évoluent ensemble depuis plusieurs années. C’est un avantage », explique Brian Thomas. « Nos arrières sont rapides et nous travaillons dur pour améliorer notre condition physique », ajoute-t-il. Le coach estime néanmoins que sa formation souffre d’un déficit de taille : « Hormis les deux joueurs étrangers, nous sommes plutôt petits. Dans ce contexte, le duel face aux Indonésiens, avec leurs gabarits impressionnants, représente un véritable défi. »

Les Koupreys s’entraînent maintenant depuis presque un mois. La préparation physique porte ses fruits selon l’entraîneur. Brian Thomas constate qu’aussi bien le Laos que l’Indonésie ont « progressé cette année. Nous devons jouer tous nos matchs à l’exterieur cette année. Ce ne sera pas une mince affaire que de briller dans ce contexte ».

La composition de la sélection :

1 Ray Leos*, 2 Uk Dara, Sarouen, 3 Chro Kim Seang, 4 Yun Sopha, 5 Jean-Baptiste de Seze*, 6 Vong Vannak, 7 Ut Vuthy, 8 Chey Sophal, 9 Pich Ratana, 10 Noun Meng, 11 Man Salida, 12 Chan Samedi, 13 Kham Sarouen, 14 Sun Malen, 15 Chak Samnang, 16 Koet Sovanraksmey 17 Lim Bun Pov, 18 Kheng Sopheap, 19 Vannak Vireak 20 Kong Vandy, 21 Yorn Vanta, 22 Noun Leng

  • Joueurs expatriés

Cambodge Soir - 21 mai 2008