Le contrat, signé le 16 février selon un porte-parole, prévoit la mise en place sous le nom de "Movimar" d'un système de localisation des bateaux de pêche et d'un système d'envoi d'alertes cycloniques, indique un communiqué.

CLS, opérateur du système des balises Argos, offre notamment des services de surveillance et d'observation de l'océan dans la lutte contre les pollutions et la pêche illégale, ou la surveillance du trafic maritime.

Au Vietnam, le gouvernement a souhaité se doter de technologies de pointe pour limiter l'impact de catastrophes naturelles comme le super typhon qui avait coûté la vie à près de 300 pêcheurs en mer de Chine en mai 2006, explique CLS.

"Plus de 3.000 balises de localisation vont être déployées sur la flotte de pêche hauturière vietnamienne" qui passe de 220 à 240 jours par an en mer jusqu'à 400 milles nautiques (environ 740 km) des côtes, précise le communiqué.

CLS installera aussi 3 centres de surveillance des pêches à Hanoï et Haïphong dans le Nord du pays et Vung Tau dans le sud. La société toulousaine leur fournira des données météos et océanographiques permettant de prévoir le développement d'un cyclone et elle formera des experts qui pourront prévenir les capitaines des bateaux en cas de danger.

CLS compte 400 salariés dans le monde, pour un chiffre d'affaires de 60 millions d'euros en 2010. Elle exploite les données de plus de 80 instruments embarqués à bord de près de 40 satellites. Outre la sécurité maritime et la surveillance environnementale, elle est active dans la gestion durable des ressources marines, et la détection du pétrole et du gaz.

Agence France Presse - 17 mars 2011