"Ils avaient tous consommé de l'alcool de riz qui provenait du même endroit", a précisé Sorin Ravuthy, qui dirige l'hôpital de la province de Kampong Chhnang, ajoutant que des analyses étaient en cours.

C'est à l'occasion de plusieurs enterrements que l'alcool a été consommé, a-t-il expliqué. "Ils sont morts empoisonnés par le vin de riz", a confirmé à l'AFP Ly Virak, de la police de la province. L'an passé, 19 personnes avaient été tuées dans le nord-est du pays et plus de 200 hospitalisés, après avoir consommé de l'alcool de riz ayant un degré élevé de méthanol.

Les fabricants locaux d'alcool ajoutent souvent du méthanol, parfois utilisé comme antigel, dans le breuvage pour en augmenter le degré d'alcool. En cas d'ingestion, il peut provoquer la cécité ou des dommages au foie, mais peut aussi provoquer la mort en cas de forte concentration.

En 2010, 17 Cambodgiens avaient trouvé la mort dans la province orientale de Kampong Cham après avoir bu du vin de riz qui était contenu dans une bouteille d'herbicide. Les intoxications alimentaires de masse ne sont pas rares dans le pays: fin 2014, plus de 280 personnes avaient souffert d'une intoxication alimentaire après avoir mangé des nouilles lors de fiançailles.

Agence France Presse - 8 décembre 2016