Le chanteur thaïlandais Thanat Thanawatcharanont, plus connu sous le pseudonyme de Tom Dundee, un nom inspiré du film Crocodile Dundee, a été relaxé d'une accusation de lèse-majesté. Il était jugé pour un discours prononcé en 2011 lors d'un meeting en province du mouvement des Chemises rouges.

Il avait été arrêté après le coup d'Etat militaire ultra-royaliste de 2014, qui a renversé le gouvernement de la Première ministre Yingluck Shinawatra. Le mouvement des Chemises rouges, qui soutient le parti de la famille Shinawatra, est la bête noire des élites royalistes, en raison de leurs idées jugées trop égalitaristes.

« Il apparaît peu clair que l'accusé ait insulté la monarchie », a conclu le juge dans son verdict. Tom Dundee a cependant été ramené en prison pour finir de purger une peine de plus de dix ans de prison pour deux autres affaires de lèse-majesté. __ Multiplication des poursuites__

La monarchie thaïlandaise est protégée par une des lois de lèse-majesté les plus strictes au monde et depuis le coup d'Etat de mai 2014, les poursuites se sont multipliées. Connue sous le nom d'« article 112 », la loi prévoit jusqu'à 15 ans de prison pour quiconque diffame le roi, la reine, son héritier ou le régent.

En janvier, la justice avait renoncé à poursuivre un célèbre historien, âgé de 85 ans et accusé de lèse-majesté pour avoir douté de la version officielle d'une bataille d'éléphants menée par un roi au XVIe siècle. La décision avait été saluée comme rarissime.

En janvier, une Thaïlandaise aveugle avait été condamnée à 18 mois de prison pour avoir partagé sur Facebook des commentaires considérés comme de lèse-majesté. Mais elle avait été libérée sous caution, une rare clémence là aussi.

Radio France Internationale avec Agence France Presse - 29 mars 2018