Un célèbre temple bouddhiste de Bangkok s’est retrouvé ce jeudi au cœur d’un nouveau scandale de détournement de fonds, après la découverte de plus de trois millions d’euros sur les comptes en banque de son chef.

« Nous sommes à sa recherche… Nous avons découvert qu’il avait dix comptes en banque sous son nom avec un total de 130 millions de bahts » - soit 3,4 millions d’euros, a expliqué devant la presse Maitri Chimcherd, haut responsable de la police.

« Il a été vu pour la dernière fois hier soir dans l’enceinte du temple », a précisé le policier. Deux autres moines du Wat Saket, connu des touristes sous le nom de « Golden Mount Temple », ont été conduits au poste pour interrogatoire et les comptes du principal religieux du temple ont été gelés.

Une affaire qui ravive le débat sur le contrôle des dons

En 2015, le prestigieux Wat Saket avait déjà été éclaboussé par le détournement du budget colossal des funérailles du patriarche suprême.

L’affaire avait réveillé le débat du contrôle des dons faits aux temples, qui tiennent leur comptabilité en toute opacité.

Mais cette promesse de réformer le clergé bouddhiste laisse certains sceptiques, face à la puissance historique des moines dans le royaume.

D’autres temples bouddhistes de la capitale thaïlandaise sont visés par des enquêtes sur le détournement de millions d’euros de dons du Bureau national du bouddhisme.

Ouest France avec Agence France Presse - 24 mai 2018