Le Laos a notifié à la Commission du Mékong (MRC) la semaine dernière son intention de construire un barrage de 770 mégawatts à Pak Lay, dans la province de Xayaburi, où il a déjà construit un autre grand barrage très controversé.

Maureen Harris, directrice d’International Rivers, un groupe de surveillance de l’environnement en Asie du Sud-Est, a déclaré que la notification du gouvernement concernant le barrage de Pak Lay est inhabituelle. “…Tout d’abord, la construction du projet devrait débuter en 2022, dans trois ans. Donc, cela initie le processus beaucoup plus tôt que cela n’a été le cas pour les autres projets qui ont suivi la procédure à ce jour ..”, a déclaré Harris. “Il n’y a pas non plus de développeur ou d’acheteur d’électricité identifié dans la notification…”, a-t-elle ajouté.

Problèmes d’impact

Harris soupçonne qu’il pourrait y avoir des préoccupations au Laos au sujet de l’impact environnemental des barrages. Lors d’un sommet majeur au Cambodge en avril, les représentants de la MRC ont présenté les résultats d’une évaluation scientifique portant sur les projets d’aménagement d’un affluent crucial pour les stocks de poissons et de nourriture en Asie du Sud-Est.

Cette étude a révélé que si les plans de développement actuels progressaient, 39 à 40% de la biomasse totale du poisson seraient éliminés d’ici 2040 dans le bassin inférieur du Mékong, où environ 200 millions de personnes dépendent du fleuve. Harris a suggéré que la notification semblait être une distraction délibérée des questions non résolues sur les barrages existants du Laos.

Le secrétariat de la MRC a déclaré à l’agence VOA que le fait que le Laos ait participé à la notification et à la consultation de tous ses projets principaux démontre qu’il n’a pas ignoré ces préoccupations. Te Navuth, secrétaire général du Comité national du Cambodge pour le Mékong, s’est fait l’écho de ces sentiments, affirmant que bien que tous les principaux barrages du Laos soulèvent de graves problèmes, ces préoccupations sont traitées par les mécanismes établis du MRC. “…Le premier barrage était déjà un cas sérieux. Donc, notre préoccupation concerne globalement les migrations de poissons, les sédiments, le blocage du débit, le changement de régime fluvial, des préoccupations communes….Nous ne pouvions pas dire oui ou non aux projets directement, nous devons donc nous parler d’abord en utilisant les résultats de l’étude du conseil…”, a-t-il déclaré.

Nuanlaor Wongpinitwarodom, directrice du Bureau de gestion du Mékong en Thaïlande, a déclaré qu’elle ne pouvait pas faire de commentaires avant d’avoir vu la présentation du gouvernement du Laos. Les quatre pays membres de la MRC – Cambodge, Thaïlande, Vietnam et Laos – auront désormais six mois pour examiner la proposition du gouvernement du Laos concernant Pak Lay et préconiser des stratégies pour en atténuer les impacts, mais n’ont aucune autorité pour empêcher sa construction…

Économiquement viable ?

Les défenseurs de l’environnement et les défenseurs de l’énergie renouvelable au sommet d’avril du MRC ont annoncé que le délai d’achat d’électricité de Pak Beng constituerait un «point de basculement» dans la transition de l’hydroélectricité aux énergies renouvelables comme l’énergie solaire et éolienne. Selon un rapport publié en janvier par l’Agence internationale pour les énergies renouvelables, le prix dit «nivelé» de l’électricité solaire a chuté de 73% entre 2010 et 2017, prédisant que le coût diminuerait de moitié d’ici 2020 pour devenir moins cher que les concurrents hydroélectriques. Pak Lay ne serait pas opérationnel avant 2029, et le coût prévu du barrage est jusqu’ici inconnu.

Han Phoumin, économiste principal à l’Institut de recherche économique de l’ASEAN et de l’Asie de l’Est à Jakarta, a déclaré que l’hydroélectricité reste une option plus compétitive, notamment en raison de sa capacité à fournir une alimentation de base. “…Mais si le calendrier est jusqu’en 2029, je pense que le développement du solaire et de l’énergie éolienne pourrait être viable. Dans ce cas, je pense qu’ils pourraient, à un moment donné, concurrencer sérieusement l’hydroélectricité…”, a déclaré Phoumin.

Cambodge Mag - 20 juin 2018