Les deux journalistes birmans de Reuters vont faire appel cette semaine de leur condamnation à sept ans d'emprisonnement prononcée après leur enquête sur un massacre de musulmans rohingyas par l'armée birmane, a annoncé leur avocat.

L'appel sera interjeté avant samedi. Wa Lone, 32 ans, et Kyaw Soe Oo, 28 ans, ont été condamnés début septembre en vertu d'une loi sur les secrets d'État. Ils travaillaient sur le massacre l'année dernière de dix Rohingyas lors de la répression militaire birmane contre cette communauté musulmane.

Leur condamnation avait connu un profond retentissement à travers le monde et avait été largement considérée comme un procès fantoche ayant pour objectif d'entraver le travail des journalistes sur les actions de l'armée à l'encontre des Rohingyas.

"Tout est prêt" pour interjeter appel avant la date limite de samedi, a précisé l'avocat des deux journalistes, Khin Maung Zaw.

Une éventuelle grâce présidentielle pourrait heurter les militaires. La dirigeante birmane Aung San Suu Kyi s'était refusée à intervenir pendant le procès, même si son gouvernement disposait de la possibilité d'abandonner les chefs d'accusation à l'encontre des deux journalistes. Le président birman, Win Myint, un proche de Aung San Suu Kyi, peut cependant désormais accorder sa grâce aux journalistes de Reuters.

L'appel ne devrait pas entraver une demande de pardon présidentiel, a précisé Khin Maung Zaw. Mais la Haute Cour devrait prendre cinq à six mois pour se prononcer sur l'appel. Une telle grâce présidentielle pourrait cependant heurter les militaires birmans, encore très influents, et susciter du ressentiment au sein de la population qui reste largement indifférente, pour ne pas dire hostile, aux deux journalistes.

En 2017, plus de 700.000 Rohingyas ont fui vers le Bangladesh, face aux violences commises par les forces armées birmanes et des milices bouddhistes, qualifiées de "génocide" par l'ONU.

Radio Europe 1 - 29 octobre 2018