Dans une annonce télévisée mardi, le palais a annoncé que le couronnement se tiendrait du 4 au 6 mai. "Ce sera le moment opportun pour le couronnement, conformément aux traditions, et pour la célébration nationale et la joie du peuple", a-t-il indiqué.

Vajiralongkorn, dont le nom officiel est Rama X, est monté sur le trône après la mort en octobre 2016, à 88 ans, de son père Bhumibol Adulyadej.

Un an plus tard, la Thaïlande avait célébré avec faste les funérailles de ce dernier, qui avait régné près de 70 ans, faisant de lui le plus vieux monarque en exercice au monde.

Rama X, âgé aujourd'hui de 66 ans, n'a pas attendu d'être couronné pour remodeler les institutions monarchiques thaïlandaises, prenant de court les observateurs qui le percevaient davantage comme un monarque peu investi.

Il a notamment quadruplé le nombre de policiers d'élite chargés de sa surveillance, mais aussi pris en main plusieurs organismes supervisant les affaires de la royauté et sa sécurité, jusqu'ici sous contrôle gouvernemental ou militaire.

Il s'est aussi confié la nomination de l'ensemble des membres du comité supervisant le Crown Property Bureau (CPB), bras financier de la monarchie.

Biens immobiliers de premier ordre, investissements majeurs dans des banques et des sociétés, cet organisme gère plusieurs dizaines de milliards de dollars d'actifs appartenant à la famille royale, une des plus riches au monde.

La cérémonie du couronnement aura lieu le 4 mai avec une audience à laquelle assisteront "la famille royale, des conseillers privés et les membres du cabinet".

Les deux journées suivantes seront marquées par d'autres manifestations liées au couronnement, dans le respect des traditions de la monarchie.

- Législatives en février -

L'année 2019 sera politiquement très chargée pour la Thaïlande puisqu'elle devrait aussi être celle de la tenue d'élections générales fin février, cinq ans après le coup d'Etat qui a renversé l'ancien Premier ministre Yingluck Shinawatra et porté une junte militaire au pouvoir.

Discuter librement de la famille royale est impossible en Thaïlande car la loi sur le lèse-majesté, une des plus strictes au monde, peut être appliquée à toute critique, même minime. Et chaque délit est passible de trois à quinze ans de prison.

Mais les frasques supposées et divorces à répétition du nouveau roi suscitent, depuis des années, des interrogations dans un royaume profondément marqué par son père considéré comme un demi-dieu par nombre de ses sujets, un statut savamment entretenu par l'armée et l'élite conservatrice.

Après des études secondaires en Grande-Bretagne, Maha Vajiralongkorn a étudié au sein de l'Académie militaire de Duntroon, en Australie. Il a un grade honorifique de général au sein de l'armée, mais sa passion est de piloter son propre avion notamment en Bavière où il possède plusieurs résidences.

Après avoir grimpé en flèche à partir du coup d'Etat de 2014, les condamnations en vertu de la loi sur le lèse-majesté se sont assouplies depuis que Maha Vajiralongkorn est monté sur le trône il y a deux ans.

Agence France Presse - 1er Janvier 2019