Elle va d’autre part renforcer la ligne entre Ho Chi Minh Ville et Singapour durant la prochaine saison estivale, en déployant un Airbus A350-900 sur un des trois vols quotidiens.

Situé dans la province de Quang Ninh près de la baie d’Along, le nouvel aéroport de Van Don a été inauguré le 30 décembre 2018 par la compagnie nationale vietnamienne. Elle y propose désormais un vol quotidien au départ de sa base à Ho Chi Minh Ville-Tan Son Nhat, opéré en Airbus A321 bi-classe. Les départs de la capitale économique sont programmés à 14h00 pour arriver à 16h05, les vols retour quittant le nord-est du pays à 16h45 pour se poser à 18h05. Vietnam Airlines sera sans concurrence sur cette route jusqu’au 20 janvier, quand la low cost VietJet Air proposera le même itinéraire.

La construction du nouvel aéroport de Van Don a débuté en 2015, selon le modèle construction-exploitation-transfert (BOT) – une première au Vietnam, et pour un coût atteignant 330 millions de dollars ; le premier avion s’y était posé en juillet. Il devrait accueillir environ 500.000 passagers durant la première année d’exploitation, avant de voir sa capacité portée à 2,5 millions de passagers par an d’ici 2020, puis à 5 millions d’ici 2030 (il disposera alors d’un terminal dédié au fret). D’ici le 31 décembre 2021, tous les passagers arrivant par le nouvel aéroport bénéficieront selon l’agence officielle bénéficieront d’une entrée gratuite au complexe de monuments Yen Tu, et aux baies de Ha Long et de Bai Tu Long.

Vietnam Airlines va d’autre part opérer à partir du 31 mars 2019 son troisième vol quotidien entre sa base à Ho Chi Minh Ville et l’aéroport de Singapour-Changi en Airbus A350-900 bi-classe, les deux premiers conservant l’habituel A321. Les départs seront alors programmés selon Airlineroute à 9h10, 14h25 et 16h25 (en A350) pour des arrivées respectivement à 12h10, 17h125 et 19h25 ; les vols retour quitteront la cité-état à 13h10, 18h25 et 20h25 (en A350) pour des arrivées 2h15 plus tard.

La compagnie de l’alliance SkyTeam a mis en service 12 des 14 A350-900 commandés, et les déploie entre autres vers Paris-CDG ; rappelons qu’elle dispose désormais de 3 des 20 A321neo attendus, et des onze Boeing 787-9 Dreamliner commandés (elle attend aussi huit 787-10). Le reste de sa flotte comprend 57 A321, deux derniers A330-200 et trois ATR 72-500.

Vietnam Airlines exploite 95 lignes aériennes desservant 22 destinations nationales et 29 destinations internationales, avec une moyenne de 400 vols par jour.

Par François Duclos - Air Journal - 31 décembre 2018