La date a été fixée par la commission électorale de Bangkok mercredi, quelques heures après la publication d’un décret royal autorisant le scrutin.

Le vote se déroulera dans le cadre d’une charte soutenue par l’armée, mettant fin à l’une des plus longues périodes de règne d’une junte militaire dans l’histoire moderne de la Thaïlande.

Le gouvernement militaire a repoussé le calendrier électoral au fil des ans, après s’être emparé du pouvoir après une période de troubles comprenant des manifestations sanglantes.

Le vote imminent remet maintenant l’accent sur le risque politique dans un pays avec une histoire de scrutins suivie de manifestations et de coups d’Etat.

La commission a déclaré que les partis peuvent commencer à faire campagne immédiatement, ajoutant que le vote à l’étranger commencerait plus tôt en mars.

La publication de ce décret a provoqué une reprise des actions thaïlandaises, l’indice de référence SET ayant grimpé de 1,2%, atteignant son plus haut niveau depuis la mi-décembre.

L’indice a finalement terminé la journée avec un gain de 1%.

“L’annonce a été un coup de fouet pour le marché après une longue attente de clarté sur l’élection”, a déclaré Poramet Tongbua, stratège chez Bualuang Securities à Bangkok.

“Mais tout gain supplémentaire sera limité car l’incertitude entourant le résultat du vote est incertaine.

La stabilité du prochain gouvernement pourrait être la principale préoccupation”.

Élection en Thaïlande : les règles assouplis

En décembre, le gouvernement a levé les restrictions sur les rassemblements politiques après avoir indiqué que le 24 février était la date de scrutin préférée.

Par la suite, il a signalé qu’un autre retard dans les élections était nécessaire pour éviter des problèmes avec les préparatifs du couronnement du roi Maha Vajiralongkorn les 4 et 6 mai.

La charte soutenue par l’armée nécessite une élection avant le 9 mai.

Les critiques disent que la constitution donne aux soldats et aux bureaucrates nommés dans le futur Sénat le pouvoir d’étouffer les politiciens élus à la chambre basse.

Le gouvernement doit lever les restrictions persistantes à la liberté d’expression pour ouvrir la voie à une campagne électorale libre et ouverte, a déclaré l’Asean Parlementaries for Human Rights dans un communiqué mercredi.

Les manifestants sont descendus dans les rues ce mois-ci, mais en nombre beaucoup moins important qu’avant le coup d’État, appelant à des progrès plus rapides vers l’élection.

Des perturbations à prévoir ?

Le début du processus électoral ne perturbera pas l’activité économique, a déclaré à Bangkok Kobsak Pootrakool, ministre au cabinet du Premier ministre Prayuth Chan-Ocha.

L’intervention militaire de 2014 a renversé une administration dirigée par le parti Pheu Thai, dirigée par Yingluck Shinawatra, la sœur de l’ancien Premier ministre exilé, Thaksin Shinawatra.

Thaksin ou ses alliés ont remporté toutes les élections de 2001, mais ils ont été renversés par les tribunaux ou l’armée.

Prayuth, un ancien chef de l’armée qui a dirigé le coup d’Etat, a laissé entendre qu’il serait lié à un parti politique pour tenter de revenir au poste de Premier ministre, mais il n’a pas encore clairement annoncé ses intentions.

Son gouvernement a tenté d’accélérer les investissements dans la deuxième économie en importance de l’Asie du Sud-Est, dont l’expansion a ralenti du fait que la croissance et le commerce mondial souffrent des tensions dans les relations économiques américano-chinois.

Par Anuchit Nguyen & Randy Thanthong-Knight - Bloomberg via Toutelathailande.fr - 24 janvier 2019