Oscar du meilleur documentaire en 1968, La Section Anderson de Pierre Schoendoerffer n’était jamais sorti en salle. En effet, le film a été réalisé dans le cadre de la célèbre émission Cinq colonnes à la une . Voici pour la première fois, en version restaurée, dans un beau noir et blanc, une œuvre que certains considèrent comme un des plus grands reportages de guerre.

En 1966, Schoendoerffer revient au Vietnam, cette fois-ci en pleine guerre américaine. Pendant six semaines, il filme les soldats de la section du lieutenant Anderson, à travers la jungle des hauts plateaux. La caméra se tient au milieu de ces très jeunes gens (beaucoup sont des appelés, à peine sortis de l’adolescence), marchant avec eux à la recherche d’un ennemi invisible, partageant les occupations ordinaires, du rasage à la lecture du courrier (ou à celle de Playboy) et des soudaines échauffourées au va-et-vient des hélicoptères emportant les blessés.

On connaît leurs noms et leurs visages, et les blues chantés par un des soldats accompagnent les volutes de fumée de leurs cigarettes. Ou bien les tubes diffusés à la radio: «These boots are made for walking…» Il faut un grand talent pour arriver à ce récit extrêmement dépouillé, mais d’une intense humanité.

La Section Anderson, documentaire de Pierre Schoendoerffer (1967). Durée: 1 h 07.

Par Marie-Noëlle Tranchant - Le Figaro - 27 mars 2019