Avec au palmarès une médaille d’or en Coupe d’Asie qui remonte à 1983, la Thaïlande ne part évidemment pas favorite de sa poule où elle retrouve l’ogre américain et une solide formation suédoise. Il reste cependant une troisième place à viser, qui pourrait être qualificative pour les huitièmes de finale, qui devrait se jouer entre le Chili et les Éléphantes de Guerre.

Le parcours en qualifications

En terminant quatrièmes de la Coupe d’Asie qui se déroulait en Jordanie, les Éléphantes de Guerre ont décroché une nouvelle qualification pour la Coupe du monde. Un ticket pour la France acquis grâce à leur place en demi-finales. Battues par l’Australie en demi-finales puis par la Chine lors du match pour la 3e place, les Thaïlandaises ont terminé quatrièmes du tournoi, ce qui leur assuraient de pouvoir participer à leur deuxième Mondial de rang.

La joueuse à suivre : Suchawadee Nildhamrong

Née aux États-Unis il y a 21 ans, Suchawadee Nildhamrong, connue sous le nom de Miranda Nild aux USA, a également pris la nationalité thaïlandaise, pays dont est originaire son père. Sollicitée par les dirigeants de la Fédération en 2017, l’attaquante n’a pas hésité longtemps avant de choisir la sélection de ses origines paternelles.

Buteuse dès sa deuxième cape face au Vietnam, la joueuse des Golden Bears de Californie, mène désormais l’attaque des Chaba Kaew, avec pas moins de 12 buts en 17 sélections. Alors qu’elle va retrouver les États-Unis en phase de poules, a déclaré au site de la Fifa son émotion au moment de la révélation du tirage : « J’ai réalisé que j’avais une chance inouïe. Je vais affronter les joueuses que j’admire depuis mon enfance. C’est la sélection américaine qui a fait naître ma passion pour le football. » Les 23 sélectionnées

Gardiennes : Waraporn Boonsing (Bundit Asia), Sukanya Chor Charoyening (Air Force Central), Tiffany Sornpao (Kennesaw State Owls, E-U).

Défenseures : Duangnapa Sritala (Bangkok), Natthakarn Chinwong ((Bundit Asia), Kanjanaporn Saenkhun (Bundit Asia), Warunee Phetwiset (Chonburi), Khwanruedi Saengchan (Bundit Asia), Sunisa Srangthaisong (Bundit Asia), Ainon Phancha (Chonburi), Pitsamai Sornsai (Chonhuri), Phonpirun Philawann (Bundit Asia).

Milieux de terrain : Pikul Khueanpet (Bundit Asia), Silawan Intamee (Chonburi), Wilaiporn Boothduang (Bangkok), Sudarat Chucheun (Srisaket), Rattikat Thongsombut (Bundit Asia), Orapin Waenngoen (Bundit Asia).

Attanquantes : Orathai Srimanee (Bundit Asia), Saowalak Pengngnam (Chonburi), Taneekarn Dangda (Bangkok), Kanjana Sung-Ngoen (Bangkok), Miranda Nild (UC Berkley, E-U).

Le calendrier du Mondial (groupe F)

Mardi 11 juin à Reims (21 h) : États-Unis - Thaïlande

Dimanche 16 juin à Nice (15 h) : Suède - Thaïlande

Jeudi 20 juin à Rennes (21 h) : Thaïlande - Chili

Ouest France - 4 juin 2019