«Il est clairement désavantagé» par le fait qu'il n'a pas accès à un avocat, affirment ses proches dan un communiqué publié depuis les Etats-Unis. Michael Nguyen, père de quatre enfants, est incarcéré depuis près d'un an dans l'attente de ce procès. Il s'était installé aux États-Unis à la fin de la guerre du Vietnam en 1975, fuyant comme des milliers de personnes le gouvernement communiste qui venait de prendre le contrôle du pays.

Il avait été arrêté l'été dernier alors qu'il voyageait dans le sud du Vietnam en compagnie de deux militants vietnamiens, qui seront aussi jugés avec lui les 24 et 25 juin. «Ils étaient simplement en contact. Ils n'ont pas créé de parti politique ou tenter de remplacer le parti actuel» au pouvoir, a assuré Nguyen Van Mieng, l'avocat d'un des deux militants vietnamiens.

En juin 2018, un autre citoyen américain, Will Nguyen, avait été arrêté dans le pays pour «atteinte à l'ordre public» après s'être joint à des manifestations contre un projet de loi controversé créant des zones économiques spéciales. Il avait finalement été expulsé vers les Etats-Unis. Le gouvernement vietnamien emprisonne régulièrement des avocats, des militants et des journalistes jugés trop critiques envers le régime et la répression s'est accentuée depuis les législatives de 2016.

Le Figaro avec Agence France Presse- 11 juin 2019