n vieil homme tassé, le regard caché derrière d'immenses lunettes noires. C'est l'une des dernières images connues de Nuon Chea lors de son procès.

Condamné une première fois en 2014 à la prison à vie pour « crimes contre l'humanité », puis en 2018 pour génocide contre des Vietnamiens et des minorités religieuses comme les Chams, Nuon Chea était l'idéologue des Khmers rouges, une dictature sanguinaire, d'inspiration maoïste qui fit quelque 2 millions de morts entre 1975 et 1979 au Cambodge. L'objectif était d'effacer toute classe sociale.

Ainsi le régime a organisé le déplacement forcé de millions de citadins dans les campagnes pour les faire travailler dans des conditions extrêmes.

Nuon Chea, arrêté en 2007, est l'un des rares dirigeants khmers rouges, avec Kieu Samphan, à avoir été jugé et condamné. Pol Pot, la figure sans doute la plus connue du régime, est mort en 1998 sans avoir été inquiété par la justice.

Radio France Internationale - 4 août 2019


Cambodge : l’idéologue des Khmers Rouges Nuon Chea est mort à 93 ans

L'idéologue et numéro deux des Khmers rouges Nuon Chea est mort ce dimanche à 93 ans, a annoncé un porte-parole du tribunal cambodgien devant lequel il avait été condamné pour « génocide » et « crimes contre l'humanité ».

« Nous sommes en mesure de confirmer que l'accusé Nuon Chea est décédé le soir du 4 août 2019 », a déclaré le porte-parole, Neth Pheaktra, sans apporter de précisions sur les causes du décès.

Nuon Chea était l'un des principaux dirigeants khmers rouges, dont le régime fit quelque deux millions de morts entre 1975 et 1979. En 2014, il avait été condamné à la prison à perpétuité pour « crimes contre l'humanité », une peine confirmée en 2016 en appel. Arrêté seulement en 2007

Il avait également été reconnu coupable en 2018 de « génocide » à l'encontre de Vietnamiens, de membres de la communauté des Chams et d'autres minorités religieuses. Ce chef d'accusation ne concernait pas les massacres, fussent-ils de masse, des Khmers par les Khmers qui ne sont pas considérés par les Nations unies comme un génocide.

Né le 7 juillet 1926 dans la province de Battambang (nord-ouest), Nuon Chea avait étudié le droit à la prestigieuse université de Thammasat à Bangkok de 1941 à 1948.

Il avait adhéré au mouvement de jeunesse du Parti communiste thaïlandais, puis rejoint le Cambodge, où il avait intégré la résistance contre la puissance coloniale française. Il avait alors aidé à organiser, avec Pol Pot (décédé en 1998), le futur Parti communiste du Kampuchéa. Nuon Chea n'avait été arrêté qu'en 2007.

Le Parisien avec Agence France Presse - 4 août 2019