« Compte tenu de l’évolution de la situation, le directeur général de l’OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, va consulter les membres du Comité d’urgence et pourrait convoquer une réunion de ce comité dans un bref délai », a indiqué l’OMS dans un communiqué.

Quarante et un patients diagnostiqués en Chine

La femme infectée voyageait en provenance du Wuhan, berceau du nouveau virus en Chine, et a été identifiée par les autorités thaïlandaises le 8 janvier. Un diagnostic clinique de pneumonie légère a d’abord été posé, puis « des tests de laboratoire ont confirmé que le nouveau coronavirus en était la cause », a détaillé un porte-parole de l’OMS, Tarik Jasarevic.

Immédiatement hospitalisé, la femme se remet désormais de la maladie. Jusqu’à présent en Chine, sur les 41 patients diagnostiqués avec ce nouveau type de coronavirus à Wuhan (11 millions d’habitants), un homme de 61 ans est décédé, selon le dernier bilan officiel.

Un marché aux poissons soupçonné

Selon les premiers éléments, l’épidémie est en lien avec un marché aux poissons à Wuhan, qui a été fermé le 1er janvier en raison de l’épidémie. Aucune preuve claire de transmission entre humains n’a été établie, et aucun personnel de santé n’a été infecté par le virus, souligne l’OMS, qui ne se montre pas surprise par le cas importé en Thaïlande.

« La possibilité que des cas soient identifiés dans d’autres pays n’était pas inattendue et renforce la raison pour laquelle l’OMS demande une surveillance active et une préparation continue dans d’autres pays », a souligné l’organisation.

De graves épidémies par les coronavirus

« Le séquençage génétique » du virus que la Chine a mis en partage le 12 janvier « permet à un plus grand nombre de pays de diagnostiquer rapidement les patients », s’est-elle également félicité. L’OMS juge par ailleurs essentiel que les enquêtes se poursuivent en Chine pour identifier la source de cette flambée et tout réservoir animal ou hôte intermédiaire.

La famille des coronavirus compte un grand nombre de virus qui peuvent provoquer des maladies le plus souvent bénignes chez l’homme, mais certains d’entre eux comme le Sras (Syndrome respiratoire aigu sévère) ou le Mers (Syndrome respiratoire du Moyen-Orient) ont entraîné de graves épidémies.

20minutes.fr avec Agence France Presse - 13 janvier 2020